Nieuws van de romans

Nog eens een update over de romans. Half december ben ik begonnen aan volume 2 (werktitel: “De Gezant van Aden”) en ik ben nu 18 hoofdstukken / 75.000 woorden / ~250 blz ver. Naar mijn doen een strak tempo van 400 woorden per dag, maar de eerste zes hoofdstukken zijn verplaatst van het einde van volume 1 en heb ik alleen moeten bijwerken, dus eigenlijk was het minder. Ik denk ongeveer 42 hoofdstukken nodig te zullen hebben, dus ik ben nog niet eens halfweg, maar ik hoop het geheel toch onder de 150.000 woorden te houden.

Het verhaal zit nu op een rustpunt, en ik neem een korte pauze om enkele andere dingen te doen. Ten eerste ga ik een nieuw hoofdstuk toevoegen aan volume 1, om de roman en vooral de verhaallijn van het belangrijkste nevenpersonage beter af te ronden (verschillende proeflezers wisten nu niet of ze eigenlijk nog leefde 🙂 ). Dan is heel het manuscript klaar voor het redactieproces, dat op gang begint te komen. Ik heb daarnaast ook een coverillustrator ingehuurd. En ik zou echt eens werk moeten maken van de landkaarten, die ik zelf wil maken, voor beide boeken. Het is veel gemakkelijker om eerst de kaart te tekenen en het proza daarop af te stemmen (afstanden en richtingen die kloppen) dan achteraf kaarten te moeten tekenen die overeenkomen met alle details die je hebt geschreven, maar toch blijf ik het maar uitstellen.

Later deze maand ga ik verder met volume 2, tot het einde. Ik ben met mijn werkgever overeengekomen dat ik er na afloop van mijn huidige project (eind juni) vier maanden tussenuit knijp, dus hopelijk gaat het schrijven dan wat sneller vooruit – alhoewel dat de vorige keer dat ik zo’n lange werkonderbreking heb genomen niet echt is gelukt. Bedoeling is alleszins om volume 2 eind oktober klaar te hebben. Daarna gooi ik me op het volledig afwerken van volume 1: laatste redactieronde, copy editing, layouten, coverdesign en publicatie ergens in 2020. Een proces dat ik daarna dan meteen helemaal kan herhalen voor volume 2.

2e plaats in wedstrijd Godijn

Nachtwakers

Mijn verhaal “Antibiose” heeft de tweede plaats behaald in de wedstrijd “Nachtwakers” van Godijn Publishing Fantasy, en wordt dus ook gepubliceerd in de gelijknamige bundel! Ik was aanwezig bij het evenement in Delft, waar heel de uitslag van achter naar voor werd aangekondigd, zeer spannend! Felicitaties aan winnares Britt Zwijnenberg (midden) en medepodiumfinisher Debby Willems (rechts).

Filip P.G. Camerman, Britt Zwijnenberg en Debby Willems
fotograaf: Jeroen Mies

De jury vond mijn taalgebruik overigens opvallend Vlaams, hoewel ik voor Nederlandse wedstrijden zo AN mogelijk probeer te schrijven. Ik zou eens een van mijn in het Vlaams geschreven teksten moeten insturen 🙂

Volume #2 – Voortgang

Half december was ik klaar met het outlinen van de nieuwe versie van volume 2, of toch voldoende klaar om het boek te beginnen schrijven, want een outline is bij mij een levend document waarin ik het deel dat nog moet uitgeschreven worden voortdurend bijwerk.

Volume 2, dat voorlopig “De Gezant van Aden” heet, begint met het deel over de zandmensen dat oorspronkelijk was bedoeld als laatste deel van volume 1. Dat deel was dus reeds uitgeschreven en afgewerkt, maar gezien de gewijzigde context moest ik het nog eens bijwerken en uitbreiden van vijf naar zes hoofdstukken. Daarmee was ik op 18 januari klaar, waarna ik eindelijk aan het echte schrijven kon beginnen.

Momenteel ben ik aan het negende hoofdstuk bezig, voor mijn doen gaat het dus vlot vooruit. Het boek zal zo’n 35 a 40 hoofdstukken tellen. Ik wil deze versie zeker dit jaar nog klaar hebben, hopelijk rond september, waarna ik mij volledig zal wijden aan het afwerken en publiceren van volume 1.

De veldslagen bij de Axona en de Sabis

Een tijdje terug ontdekte ik het YouTube kanaal Kings and Generals, een aanrader voor al wie geïnteresseerd is in historische oorlogsvoering. Hun nieuwste episode is bijzonder gaat over de eerste twee veldslagen tussen Caesars legioenen en de Belgische stammen: die bij de Axona en de Sabis. De slag bij de Axona is de gebeurtenis waar De verloren stammen van Aden mee opent, terwijl de voorbereiding, de afwikkeling en de nasleep van de slag bij de Sabis de historische achtergrond vormt van de rest van het eerste volume.

Kings and Generals volgt Caesars eigen relaas van de slag bij de Sabis – de enige bestaande bron – naar de letter, inclusief zijn zelfverheerlijkende bewering dat hij de dreigende nederlaag wist om te keren dankzij zijn persoonlijke optreden in de voorste rangen. Zelf heb ik een cynischer maar wellicht realistischer versie uitgewerkt, waarin het het doortastende optreden van Titus Labienus (zijn toenmalige adjudant) was dat de situatie keerde. Labienus zou zich in de latere burgeroorlog overigens tegen Caesar keren, en dat met zijn leven bekopen.

Marrakesh en Godijn

Weekendje Marrakesh achter de rug om de Formula E race te gaan bekijken. Stoffel Vandoorne, voor wie ik ging supporteren, viel tijdens de qualificatie uit en crashte in de eerste bocht van de race, maar de andere Belg won de race dus eind goed al goed 🙂 De vrije uren heb ik gebruikt om zoveel mogelijk te sightseeën, met of zonder daglicht!

Onderweg kreeg ik bericht dat mijn verhaal “Antibiose” alvast de long list heeft gehaald van de verhalenwedstrijd van uitgeverij Godijn; op 2 maart wordt de volledige uitslag bekendgemaakt. Mijn reisgenoot nam ook deel, met zijn allereerste kortverhaal, en zit ook nog in de wedstrijd!

World building in Excel

Ergens tijdens het world builden van Ehad had ik het onzalige idee om die wereld een tweede zon te geven. Daarnaast zijn ook de grootte en omlooptijd van de maan en de planeet zelf ietwat anders dan op Aarde, om goede redenen. Dit heeft me al veel hoofdbrekens, frustratie en verloren schrijftijd bezorgd telkens ik de maan of de tweede zon wilde vermelden – wanneer en waar stonden die juist aan de hemel? Dat is nu verleden tijd. Het heeft wat astronomische studie en tijd gekost, maar ik heb nu een Excel sheet waarin ik datum, tijd en latitude ingeef en meteen weet waar en wanneer de zon, de tweede zon en de maan opkomen en ondergaan. Blij mee!

Volume #2 – Outline en wereldbouw

Ik heb geen update meer gepost over mijn romanreeks sinds ik eind mei het eerste volume (“De Verloren Stammen van Aden”) voltooide, dus bij deze een hele lange update. Dit is wellicht voor weinig mensen interessant maar ik schrijf dit vooral om achteraf een soort logboek te hebben van heel het schrijfproces. Zogauw ik eindelijk eens werk heb gemaakt van een auteurswebsite verhuizen deze updates naar daar!

Ik ben in juni begonnen met de eerste versie van het tweede volume te lezen, dat al dateerde van 2011 (ik heb vijf volumes in eerste versie geschreven voor ik het eerste begon af te werken) en dat was een beetje een downer want het was nog minder goed dan ik al had gevreesd. Ik heb meteen ook volume drie gelezen en dat maakte me gelukkig wel nog enthousiast.

Het probleem met volume twee (dat “De Gezant van Aden” zal heten) was dat het een zeer lineaire ontdekkingstocht door een statische wereld was, met een opeenvolging van losse gebeurtenissen en een einde dat nogal uit de lucht kwam vallen (maar op zich wel sterk was) doordat het een late ingeving was.

Ik ben dus van nul beginnen werken aan een nieuwe outline voor dit volume, met vooreerst de elementen die ik wilde houden en daarna nieuwe elementen en dingen die alles samenknopen en naar het einde toewerken. Ik heb de oude en nieuwe verhaalbogen en karakterbogen elk apart uitgeschreven, zodat ik de elementen flexibel kan inpassen in de plot – een innovatie voor me. De grootste ingreep t.o.v. de eerste versie is dat de wereld waar Malderik doorreist nu in oproer is en volop verandering ondergaat terwijl hij hem ontdekt, wat het verhaal dynamischer maakt en tegelijk de epische schaal van het overkoepelende verhaal al doet doorschemeren, hoewel zijn blikveld op de wereld (die hij in dit volume leert kennen) nog zeer nauw is.

Ik heb ook veel tijd moeten steken in world building. Volume één speelde zich nog af op Aarde, maar vanaf nu zal alles zich afspelen op Ehad. Die wereld had ik gaandeweg uitgebouwd terwijl ik de eerste versies schreef, maar er waren nog enorm veel knopen door te hakken en details in te vullen. Hoe ziet de kalender er precies uit, welke munteenheid gebruiken ze, hoe zien de politieke en religieuze hiërarchieën waar mijn personages deel van uitmaken er juist uit, enzovoort. Het meeste werk was het finaal uitwerken van de voorgeschiedenis, met name het dateren van alle belangrijke historische gebeurtenissen op een manier die intern consistent is en ook nog klopt met de leeftijden van de nog levende personages. Het is onvoorstelbaar hoe fucking veel werk het is om dit soort fantasy te schrijven. Als ik thrillers schreef had ik waarschijnlijk al tien boeken klaar 🙂

Anyway, dat werk is grotendeels gedaan. Ik ben momenteel weer aan een nieuwe versie van de outline voor volume 2 bezig. Het outlinedocument telt momenteel 18000 woorden, en nog eens een 8000 woorden over de personages. Al de worldbuilding zit in een soort encyclopedie; die woorden kan ik niet tellen. Tijdens elke nieuwe versie van de outline kristalliseert het verhaal zich verder uit, en in deze versie verdeel ik alles voor het eerst in hoofdstukken en scenes; de laatste stap voor het uitschrijven. Ik ben dus bijna weer aan schrijven toe!

Wat het uitgeven betreft: dat gaat gebeuren, hoe dan ook, máár: ik wil dat er niet te veel tijd zit tussen de opeenvolgende delen van de reeks. Daarom ga ik nu eerst die nieuwe versie van volume 2 schrijven, hoewel ik sta te popelen om volume 1 af te werken (laatste wijzigingen, niet veel werk) en uit te brengen. Dat doe ik dus daarna, waarna ik meteen ook volume 2 kan afwerken (volledige revisie dus meer werk) en uitbrengen. Daar mag maximum een jaar tussenzitten. Veel van het werk dat ik nu heb gedaan ter voorbereiding van volume 2 zal me ook op weg zetten voor volume 3 (dat “De Mensenzoon” zal heten) omdat dat er heel nauw op aansluit. Dat volume zou dus ook niet al te lang op zich mogen laten wachten – ik reken maximum anderhalf jaar maar hoop hier ook op minder dan een jaar.

Hoewel ik dus nog altijd niets te tonen heb na al die jaren dat ik hieraan werk, verwacht ik toch om binnen vijf jaar drie mooi afgewerkte romans op de markt te hebben 🙂 Hieronder alvast een mock-up van de eerste cover.

Cover mockup
Cover mockup

Kaarten

Ik had vandaag een kaart voor mijn 2e boek geschetst. Mijn achtjarige zoon zag het op mijn bureau liggen en wou prompt ook een kaart van zijn wereld schetsen, met o.a. een Orcstad, een Elfenstad en een Reuzengeboorteland. Hij haalt blijkbaar veel inspiratie uit de Silmarillion, die ik hem mondjesmaat voorlees; vorige week was hij ook al zelf een verhaal beginnen schrijven op een oude laptop. De opvolging is verzekerd!