Augustus 2020

Van 2 tot 31 augustus ben ik weer door heel boek #1 van De Verloren Stammen van Aden gegaan. De opmerkingen van Sarah’s tweede redactieronde werden verwerkt, evenals de feedback van proeflezer Danny, en verder heb ik nog op duizenden plaatsen zitten prutsen en stroomlijnen. Om te vermijden dat ik dat tot in het oneindige blijf doen, heb ik alle paragrafen waar ik tijdens deze passage niets meer aan heb veranderd groen gekleurd. Dat ziet er zo uit:


Om dat groen kleuren gemakkelijk te maken heb ik macro’s gemaakt, zodat ik met alt-v en alt-c respectievelijk een zin of een paragraaf kan kleuren.

Er zijn hoofdstukken waar ik nog nauwelijks iets aan wilde veranderen, maar ook enkele waar ik nog vele uren mee heb geworsteld.

Timing

Bij de volgende passage, waar ik al mee bezig ben, verwacht ik dat alles 95% groen wordt. Daarna volgt dan nog een laatste passage om het manuscript 100% groen te maken. Dat zou nog in september moeten lukken.

De grote vraag is dan wanneer ik het boek uitbreng. Ik had gehoopt dat nog voor de kerstperiode te kunnen doen, maar dat wil zeggen dat het boek half november te bestellen zou moeten zijn. Gezien er drie weken nodig zijn voor het drukken, geeft me dat maar een drietal weken om van het manuscript een afgelikte PDF te maken. Dat gaat me hoogstwaarschijnlijk niet lukken. Wat er nog moet gebeuren:

  • De cover ontwerpen. Ik heb de illustratie al wel, maar de belettering is belangrijker voor de look die ik nastreef. Ik ga die belettering zelf proberen doen, maar desnoods zoek ik iemand om het tegen betaling te doen, wat natuurlijk tijd zou kosten.
  • De kaart maken. Ik heb er al één gemaakt maar ben er niet echt tevreden van. Ik weet ook niet in hoeveel detail ik kan gaan zonder dat de gedrukte versie onleesbaar wordt. Zal dus wat uitproberen zijn, wat ook weer tijd kan kosten.
  • De print layout. Dit is natuurlijk de grote todo. Ik wil dit ook zelf doen, met het programma Affinity Publisher, zodat ik volledige controle heb en ten allen tijde aanpassingen kan maken. Dat programma heeft helaas geen templates voor novels (al kan je naar verluidt PDFs importeren en daarmee van start gaan) en ik moet het nog helemaal leren, dus dit zou wel eens lang kunnen duren. Ik heb vroeger van mijn boek over Antwerps de layout zelf opnieuw gedaan in Adobe InDesign, omdat ik niet tevreden was met het werk van de vormgever van mijn uitgever, maar toen had ik een bestaand document om van te vertrekken. Ik zou nu dus ook iemand willen betalen om een eerste versie te doen, maar freelancers die met Affinity werken zijn dun gezaaid, en ik heb er nog geen enkele gevonden met ervaring met romans.
  • Ik zou nog een historische noot willen schrijven, om na het verhaal aan de lezer te vertellen welke personages, locaties en gebeurtenissen historisch zijn, en welke door mij uitgevonden of geëxtrapoleerd. Maar misschien is dat iets dat ik op deze site zal aanbieden, in welk geval het niet klaar hoeft te zijn voor het boek naar de drukker kan.

Laptop

Ik was eens aan een nieuwe laptop toe, dus heb ik gisteren alvast een nieuwe besteld, met een i7 processor, 16 Gb geheugen en een ruime SSD, om al dit werk comfortabel te kunnen uitvoeren. Ik kijk ernaar uit om aan de slag te gaan met de vormgeving! Dit zal de eerste keer een serieus leerproces zijn, maar voor alle toekomstige romans zal ik alles kunnen hergebruiken.

Websites

Ik heb overigens net vernomen dat mijn webhost, waarop ik deze en andere sites host, er op 1 december mee kapt. Deze WordPress site overzetten naar een andere host zal geen probleem zijn (maar zal binnenkort dus wel een dag of twee uit de ether verdwijnen), maar mijn andere sites, zoals antwerps.be, heb ik zelf geprogrammeerd in inmiddels verouderde versies van PHP en MySQL, dus die ga ik ofwel offline moeten halen of erg veel tijd spenderen aan het updaten ervan – wat helaas uitstel van de roman zou betekenen.

Titel boek #1

Inmiddels denk ik dat de titel van de eerste roman “De Schreeuw van de Griffioen” wordt. Dit is het soort generieke “De X van de Y” fantasy titel dat ik eigenlijk wou vermijden, maar er zijn wel voordelen aan. Ik wilde graag “Griffioen” in de titel, omdat er al in de eerste zin van de proloog naar het personage met die bijnaam wordt verwezen. En de schreeuw is niet zomaar een schreeuw; gaandeweg zal blijken dat deze titel eigenlijk een belangrijke clue bevat.

Juli 2020

Juli stond, zoals al mijn schrijfmaanden dit jaar, helemaal in het teken van boek #1 (waarvoor ik nog steeds geen definitieve titel heb) van De Verloren Stammen van Aden.

Op 6 juli voltooide ik de zoveelste nieuwe versie, waaraan ik begin juni was begonnen.

Van 7 tot 13 juli maakte ik van de nieuwe hoofdstukken die ik dit jaar heb toegevoegd (en die dus nog minder afgeborsteld zijn) nóg een nieuwe versie, waarna ik ze opstuurde naar redacteur Sarah.

Van 14 tot 19 juli heb ik weer zitten prutsen aan de proloog en het beginstuk van hoofdstuk 1. Van beide teksten van <1000 woorden heb ik al zeker 100 versies gemaakt. De proloog is nu zowat definitief, behalve een woord hier en daar. Van hoofdstuk 1 wil ik nu enkel nog aan de eerste 4 a 5 paragrafen schaven; de rest ligt vast. Ik wou dat ik hier niet zo obsessief mee bezig was, maar zolang ik denk dat het beter kan blijf ik eraan prutsen.

Van 20 tot 26 juli was ik met Jolan op reis in het Zwarte Woud. Op mijn Facebookpagina heb ik enkele foto’s gepost. Op de terugweg bezochten we Trier, de stad die is genoemd naar de Belgische stam de Trevieren. Die spelen in mijn boek een (schurken)rol, wat toch wel een extra dimensie aan het bezoek gaf 🙂

Van 27 tot 31 juli heb ik me dan gestort op het schrijven van de achterflaptekst, waarvoor ik tot hiertoe alleen maar aantekeningen had gemaakt. Dit lapje tekst van ~200 woorden is zonder twijfel het moeilijkste van al het werk dat ik aan deze roman zal hebben verricht, en ook hetgene waar ik het meest tegenop heb gekeken. Dat indachtig verloopt het eigenlijk nog redelijk vlot. Ik heb zoveel mogelijk tips gelezen, veel blurbs van soortgelijke romans gelezen bij Amazon, wat bruikbare elementen van die blurbs gepikt, en dan een structuur opgesteld en enkele versies uitgeschreven. De structuur ziet er als volgt uit:

  • een zin in cursief om de sfeer te zetten: iets over een onoverwinnelijke vijand die snel naderbij komt
  • een paragraaf over de setting: de komst van een veroveraar die de verdeelde Belgische stammen wil onderwerpen
  • een paragraaf over mijn hoofdpersoon Malderik en de rol die hij wil spelen in de komende oorlog
  • een paragraaf over de goden, die sinds de komst van een mysterieuze boodschap heel andere dingen dan de oorlog aan hun hoofd hebben, en Malderik daarvoor willen inzetten
  • een paragraaf over de andere belangrijke personages: de priester Obaris, zijn leerlinge Ester, de druïde Segovax en de priesteres Zara
  • een paragraaf waarin ik zeg dat dit een historische roman is, maar ook het begin van een science fantasy epos

Aan die structuur hou ik nu wel vast denk ik, anders ga ik hier ook honderd versies van maken. De meeste paragrafen zijn maar één zin lang.

In augustus hoop ik niet al te veel tijd meer te spenderen aan die korte tekstjes. Ik wil vooral aan de definitieve versie van de roman werken, te beginnen met de door Sarah geredigeerde nieuwe hoofdstukken, en hoop daarin heel ver te geraken. In september moet het manuscript in ieder geval klaar zijn.

Ik begin sterk te voelen dat ik sinds mei helemaal niets nieuws meer heb geschreven maar enkel nog zit te editen. Het verlangen naar weer creatief bezig te zijn groeit, maar ik verbied mezelf nog aan een kortverhaal te beginnen voor boek #1 gepubliceerd is. Ik begin dus meer en meer aan boek #2 te denken, dat ik in 2019 heb uitgeschreven maar waar ik nog veel aan wil veranderen.

Volume 1 – Finale versie

Het eerste volume van De Verloren Stammen van Aden zit nu echt in de laatste rechte lijn. Sinds januari heb ik, op basis van de feedback van redacteur Sarah en van eigen nieuwe ideeën, gewerkt aan de finale versie, die ook een zestal nieuwe hoofdstukken bevat. Deze versie is nu klaar en telt 128.000 woorden. De nieuwe stukken zullen nog een extra redactieronde ondergaan, maar ergens in september hoop ik écht de laatste hand te leggen aan het manuscript. Vanaf dan zal ik me volledig toeleggen op het uitgeven, waarover later meer.

Ik spreek hier van “Volume 1” omdat ik na veel hoofdbrekens nog steeds geen titel heb waar ik tevreden over ben. Voorlopig is het “De Val van de Griffioen”, maar ik hou niet van “de X van Y” titels, dus er zal ongetwijfeld nog veel meer hoofdbrekens volgen.

Wat de hel?

Fantastische Vertellingen #54 is uit, met o.a. mijn verhaal “Wat de hel?” Ik verwees altijd naar dit verhaal als mijn “perverse D&D parodie”, tot een facebook post van Johan Klein Haneveld, van wie overigens ook een verhaal in dit nummer staat, me deed inzien dat ik het ook LitRPG kan noemen, wat natuurlijk beter klinkt 🙂

Ik hoop dat al wie eraan begint ook doorleest tot het eind, waar duidelijk wordt waarom er zo veel perversie in het verhaal zit! De voortreffelijke illustraties zijn van de hand van Gert-Jan van den Bemd en doen het verhaal zo veel eer aan dat ik ze op facebook niet zou kunnen laten zien zonder de toorn van de censoren te riskeren.

Dit verhaal deed overigens mee aan de Harland Awards van vorig jaar en werd daarin roemloos 43e of zo. Volgens het ene jurylid was het een professioneel geschreven juweeltje in zijn genre, maar het andere vond het oppervlakkig en cliché. True story: dat andere jurylid heb ik nadien ingehuurd als redactrice voor mijn roman, want net als sommige personages in dit verhaal ben ik een beetje masochist 😉

Fantastische Vertellingen bestellen doe je hier.

Bijna dertig jaar later …

Een bijzonder schrijfmomentje gisteren. Ik heb in deze redactieronde enkele hoofdstukken toegevoegd aan mijn roman, en besliste daarom het boek drie delen te geven in plaats van twee. Omdat ik elk deel met een citaat begin had ik dus ook een nieuw citaat nodig. De twee die ik al had, van Shakespeare en Nietzsche, hebben heel pertinent betrekking op de inhoud van dat deel, dus dat moest voor dit citaat ook het geval zijn, maar ik kon maar niets bedenken.

Dus greep ik gisterenavond aan het einde van mijn schrijfdag in een opwelling naar een lijst van citaten die ik bijhield in mijn schooltijd, en die ik begin jaren ’90 eens met mijn matrixprinter heb afgeprint op kettingpapier – de inkt is nog net leesbaar.

Vind ik daar bijna meteen het perfecte citaat, uit Vergilius’ Aeneis, met daarbij de opmerking “voor Boek”. Boek met een hoofdletter duidde toen op het boek dat ik zelf ooit wilde schrijven en waarvoor ik toen al ijverig notities bijhield. En zie, bijna dertig jaar later komt dat citaat dat ik toen heb bijgehouden geweldig van pas en zal het effectief belanden in dat “Boek”.

Nanotor

Mijn verhaal “Nanotor”, een soort techno-thriller met scifi elementen, is verschenen in de nieuwe Fantastische Vertellingen! Nanotor werd ooit 4e in een wedstrijd van Luitingh Sijthoff en miste daarna net publicatie in Ganymedes en Edge.Zero. Ik ben zeer blij dat het in deze v2.0 versie alsnog verschijnt, bovendien met coole illustraties van Marco Bezoet de Bie!

In de volgende Fantastische Vertellingen zal wéér een verhaal van mij staan, dus voor mijn grote schare fans zou dit een uitstekend moment zijn om een abonnement te nemen 🙂 Dat kan op https://shop.pr1ma.nl/fantastische-vertellingen-nr-53.html – kijk onderaan.

Volume 2 helemaal geschreven

In december 2018 begon ik te schrijven aan volume 2 van mijn science fantasy epos, en vandaag, 56 hoofdstukken en 205 000 woorden later, is het eindelijk klaar! Een epische inspanning, al zeg ik het zelf 🙂

De eerste proeflezer is er al drie kwart door, maar vanaf morgen richt ik mijn aandacht weer op volume 1, dat inmiddels onder de loep is genomen door redactrice Sarah de Waard. Ik ga het waarschijnlijk weer eens grondig bewerken en nog drie nieuwe hoofdstukken tussenvoegen, maar dan, dán, zal ik eindelijk mijn eerste roman uitgeven, en niet zo heel lang daarna de tweede.

Wolkenzoon

Ook bij mij is hij inmiddels gearriveerd: de 50e Fantastische Vertellingen, een dik jubileumnummer, met o.a. mijn verhaal “Wolkenzoon”. Dit verhaal is het eerste van een reeks omtrent transhumanisme en gaat over een vader die na zijn dood terecht komt in een wreed experiment van zijn zoon. “Wolkenzoon” deed nog mee aan de laatste Fantastels Verhalenwedstrijd en was volgens de juryleden “geweldig”, “een goed geschreven en prachtig verhaal”, “een topverhaal”, “heel aangrijpend” en “bijzonder moeizaam” – de lof was dus niet unaniem 🙂

Het tweede transhumanismeverhaal was overigens “Antibiose”, dat eerder dit jaar al verscheen bij Godijn. Het derde heet “Bad trip” en heeft nog een herziening nodig voor ik het instuur naar een wedstrijd; het vierde (“Grootvader op de kast”) en vijfde (“Museumstuk”) zijn geoutlined maar moet ik nog schrijven.

Nieuws van de romans

Nog eens een update over de romans. Half december ben ik begonnen aan volume 2 (werktitel: “De Gezant van Aden”) en ik ben nu 18 hoofdstukken / 75.000 woorden / ~250 blz ver. Naar mijn doen een strak tempo van 400 woorden per dag, maar de eerste zes hoofdstukken zijn verplaatst van het einde van volume 1 en heb ik alleen moeten bijwerken, dus eigenlijk was het minder. Ik denk ongeveer 42 hoofdstukken nodig te zullen hebben, dus ik ben nog niet eens halfweg, maar ik hoop het geheel toch onder de 150.000 woorden te houden.

Het verhaal zit nu op een rustpunt, en ik neem een korte pauze om enkele andere dingen te doen. Ten eerste ga ik een nieuw hoofdstuk toevoegen aan volume 1, om de roman en vooral de verhaallijn van het belangrijkste nevenpersonage beter af te ronden (verschillende proeflezers wisten nu niet of ze eigenlijk nog leefde 🙂 ). Dan is heel het manuscript klaar voor het redactieproces, dat op gang begint te komen. Ik heb daarnaast ook een coverillustrator ingehuurd. En ik zou echt eens werk moeten maken van de landkaarten, die ik zelf wil maken, voor beide boeken. Het is veel gemakkelijker om eerst de kaart te tekenen en het proza daarop af te stemmen (afstanden en richtingen die kloppen) dan achteraf kaarten te moeten tekenen die overeenkomen met alle details die je hebt geschreven, maar toch blijf ik het maar uitstellen.

Later deze maand ga ik verder met volume 2, tot het einde. Ik ben met mijn werkgever overeengekomen dat ik er na afloop van mijn huidige project (eind juni) vier maanden tussenuit knijp, dus hopelijk gaat het schrijven dan wat sneller vooruit – alhoewel dat de vorige keer dat ik zo’n lange werkonderbreking heb genomen niet echt is gelukt. Bedoeling is alleszins om volume 2 eind oktober klaar te hebben. Daarna gooi ik me op het volledig afwerken van volume 1: laatste redactieronde, copy editing, layouten, coverdesign en publicatie ergens in 2020. Een proces dat ik daarna dan meteen helemaal kan herhalen voor volume 2.