De veldslagen bij de Axona en de Sabis

Een tijdje terug ontdekte ik het YouTube kanaal Kings and Generals, een aanrader voor al wie geïnteresseerd is in historische oorlogsvoering. Hun nieuwste episode is bijzonder gaat over de eerste twee veldslagen tussen Caesars legioenen en de Belgische stammen: die bij de Axona en de Sabis. De slag bij de Axona is de gebeurtenis waar De verloren stammen van Aden mee opent, terwijl de voorbereiding, de afwikkeling en de nasleep van de slag bij de Sabis de historische achtergrond vormt van de rest van het eerste volume.

Kings and Generals volgt Caesars eigen relaas van de slag bij de Sabis – de enige bestaande bron – naar de letter, inclusief zijn zelfverheerlijkende bewering dat hij de dreigende nederlaag wist om te keren dankzij zijn persoonlijke optreden in de voorste rangen. Zelf heb ik een cynischer maar wellicht realistischer versie uitgewerkt, waarin het het doortastende optreden van Titus Labienus (zijn toenmalige adjudant) was dat de situatie keerde. Labienus zou zich in de latere burgeroorlog overigens tegen Caesar keren, en dat met zijn leven bekopen.

Marrakesh en Godijn

Weekendje Marrakesh achter de rug om de Formula E race te gaan bekijken. Stoffel Vandoorne, voor wie ik ging supporteren, viel tijdens de qualificatie uit en crashte in de eerste bocht van de race, maar de andere Belg won de race dus eind goed al goed ­čÖé De vrije uren heb ik gebruikt om zoveel mogelijk te sightsee├źn, met of zonder daglicht!

Onderweg kreeg ik bericht dat mijn verhaal “Antibiose” alvast de long list heeft gehaald van de verhalenwedstrijd van uitgeverij Godijn; op 2 maart wordt de volledige uitslag bekendgemaakt. Mijn reisgenoot nam ook deel, met zijn allereerste kortverhaal, en zit ook nog in de wedstrijd!

World building in Excel

Ergens tijdens het world builden van Ehad had ik het onzalige idee om die wereld een tweede zon te geven. Daarnaast zijn ook de grootte en omlooptijd van de maan en de planeet zelf ietwat anders dan op Aarde, om goede redenen. Dit heeft me al veel hoofdbrekens, frustratie en verloren schrijftijd bezorgd telkens ik de maan of de tweede zon wilde vermelden – wanneer en waar stonden die juist aan de hemel? Dat is nu verleden tijd. Het heeft wat astronomische studie en tijd gekost, maar ik heb nu een Excel sheet waarin ik datum, tijd en latitude ingeef en meteen weet waar en wanneer de zon, de tweede zon en de maan opkomen en ondergaan. Blij mee!