Een tijdje terug ontdekte ik het YouTube kanaal Kings and Generals, een aanrader voor al wie geïnteresseerd is in historische oorlogsvoering. Hun nieuwste episode is bijzonder gaat over de eerste twee veldslagen tussen Caesars legioenen en de Belgische stammen: die bij de Axona en de Sabis. De slag bij de Axona is de gebeurtenis waar De verloren stammen van Aden mee opent, terwijl de voorbereiding, de afwikkeling en de nasleep van de slag bij de Sabis de historische achtergrond vormt van de rest van het eerste volume.

Kings and Generals volgt Caesars eigen relaas van de slag bij de Sabis – de enige bestaande bron – naar de letter, inclusief zijn zelfverheerlijkende bewering dat hij de dreigende nederlaag wist om te keren dankzij zijn persoonlijke optreden in de voorste rangen. Zelf heb ik een cynischer maar wellicht realistischer versie uitgewerkt, waarin het het doortastende optreden van Titus Labienus (zijn toenmalige adjudant) was dat de situatie keerde. Labienus zou zich in de latere burgeroorlog overigens tegen Caesar keren, en dat met zijn leven bekopen.