Bijna dertig jaar later …

Een bijzonder schrijfmomentje gisteren. Ik heb in deze redactieronde enkele hoofdstukken toegevoegd aan mijn roman, en besliste daarom het boek drie delen te geven in plaats van twee. Omdat ik elk deel met een citaat begin had ik dus ook een nieuw citaat nodig. De twee die ik al had, van Shakespeare en Nietzsche, hebben heel pertinent betrekking op de inhoud van dat deel, dus dat moest voor dit citaat ook het geval zijn, maar ik kon maar niets bedenken.

Dus greep ik gisterenavond aan het einde van mijn schrijfdag in een opwelling naar een lijst van citaten die ik bijhield in mijn schooltijd, en die ik begin jaren ’90 eens met mijn matrixprinter heb afgeprint op kettingpapier – de inkt is nog net leesbaar.

Vind ik daar bijna meteen het perfecte citaat, uit Vergilius’ Aeneis, met daarbij de opmerking “voor Boek”. Boek met een hoofdletter duidde toen op het boek dat ik zelf ooit wilde schrijven en waarvoor ik toen al ijverig notities bijhield. En zie, bijna dertig jaar later komt dat citaat dat ik toen heb bijgehouden geweldig van pas en zal het effectief belanden in dat “Boek”.

Nanotor

Mijn verhaal “Nanotor”, een soort techno-thriller met scifi elementen, is verschenen in de nieuwe Fantastische Vertellingen! Nanotor werd ooit 4e in een wedstrijd van Luitingh Sijthoff en miste daarna net publicatie in Ganymedes en Edge.Zero. Ik ben zeer blij dat het in deze v2.0 versie alsnog verschijnt, bovendien met coole illustraties van Marco Bezoet de Bie!

In de volgende Fantastische Vertellingen zal wéér een verhaal van mij staan, dus voor mijn grote schare fans zou dit een uitstekend moment zijn om een abonnement te nemen 🙂 Dat kan op https://shop.pr1ma.nl/fantastische-vertellingen-nr-53.html – kijk onderaan.

Volume 2 helemaal geschreven

In december 2018 begon ik te schrijven aan volume 2 van mijn science fantasy epos, en vandaag, 56 hoofdstukken en 205 000 woorden later, is het eindelijk klaar! Een epische inspanning, al zeg ik het zelf 🙂

De eerste proeflezer is er al drie kwart door, maar vanaf morgen richt ik mijn aandacht weer op volume 1, dat inmiddels onder de loep is genomen door redactrice Sarah de Waard. Ik ga het waarschijnlijk weer eens grondig bewerken en nog drie nieuwe hoofdstukken tussenvoegen, maar dan, dán, zal ik eindelijk mijn eerste roman uitgeven, en niet zo heel lang daarna de tweede.

Wolkenzoon

Ook bij mij is hij inmiddels gearriveerd: de 50e Fantastische Vertellingen, een dik jubileumnummer, met o.a. mijn verhaal “Wolkenzoon”. Dit verhaal is het eerste van een reeks omtrent transhumanisme en gaat over een vader die na zijn dood terecht komt in een wreed experiment van zijn zoon. “Wolkenzoon” deed nog mee aan de laatste Fantastels Verhalenwedstrijd en was volgens de juryleden “geweldig”, “een goed geschreven en prachtig verhaal”, “een topverhaal”, “heel aangrijpend” en “bijzonder moeizaam” – de lof was dus niet unaniem 🙂

Het tweede transhumanismeverhaal was overigens “Antibiose”, dat eerder dit jaar al verscheen bij Godijn. Het derde heet “Bad trip” en heeft nog een herziening nodig voor ik het instuur naar een wedstrijd; het vierde (“Grootvader op de kast”) en vijfde (“Museumstuk”) zijn geoutlined maar moet ik nog schrijven.

Nieuws van de romans

Nog eens een update over de romans. Half december ben ik begonnen aan volume 2 (werktitel: “De Gezant van Aden”) en ik ben nu 18 hoofdstukken / 75.000 woorden / ~250 blz ver. Naar mijn doen een strak tempo van 400 woorden per dag, maar de eerste zes hoofdstukken zijn verplaatst van het einde van volume 1 en heb ik alleen moeten bijwerken, dus eigenlijk was het minder. Ik denk ongeveer 42 hoofdstukken nodig te zullen hebben, dus ik ben nog niet eens halfweg, maar ik hoop het geheel toch onder de 150.000 woorden te houden.

Het verhaal zit nu op een rustpunt, en ik neem een korte pauze om enkele andere dingen te doen. Ten eerste ga ik een nieuw hoofdstuk toevoegen aan volume 1, om de roman en vooral de verhaallijn van het belangrijkste nevenpersonage beter af te ronden (verschillende proeflezers wisten nu niet of ze eigenlijk nog leefde 🙂 ). Dan is heel het manuscript klaar voor het redactieproces, dat op gang begint te komen. Ik heb daarnaast ook een coverillustrator ingehuurd. En ik zou echt eens werk moeten maken van de landkaarten, die ik zelf wil maken, voor beide boeken. Het is veel gemakkelijker om eerst de kaart te tekenen en het proza daarop af te stemmen (afstanden en richtingen die kloppen) dan achteraf kaarten te moeten tekenen die overeenkomen met alle details die je hebt geschreven, maar toch blijf ik het maar uitstellen.

Later deze maand ga ik verder met volume 2, tot het einde. Ik ben met mijn werkgever overeengekomen dat ik er na afloop van mijn huidige project (eind juni) vier maanden tussenuit knijp, dus hopelijk gaat het schrijven dan wat sneller vooruit – alhoewel dat de vorige keer dat ik zo’n lange werkonderbreking heb genomen niet echt is gelukt. Bedoeling is alleszins om volume 2 eind oktober klaar te hebben. Daarna gooi ik me op het volledig afwerken van volume 1: laatste redactieronde, copy editing, layouten, coverdesign en publicatie ergens in 2020. Een proces dat ik daarna dan meteen helemaal kan herhalen voor volume 2.

2e plaats in wedstrijd Godijn

Nachtwakers

Mijn verhaal “Antibiose” heeft de tweede plaats behaald in de wedstrijd “Nachtwakers” van Godijn Publishing Fantasy, en wordt dus ook gepubliceerd in de gelijknamige bundel! Ik was aanwezig bij het evenement in Delft, waar heel de uitslag van achter naar voor werd aangekondigd, zeer spannend! Felicitaties aan winnares Britt Zwijnenberg (midden) en medepodiumfinisher Debby Willems (rechts).

Filip P.G. Camerman, Britt Zwijnenberg en Debby Willems
fotograaf: Jeroen Mies

De jury vond mijn taalgebruik overigens opvallend Vlaams, hoewel ik voor Nederlandse wedstrijden zo AN mogelijk probeer te schrijven. Ik zou eens een van mijn in het Vlaams geschreven teksten moeten insturen 🙂

Volume #2 – Voortgang

Half december was ik klaar met het outlinen van de nieuwe versie van volume 2, of toch voldoende klaar om het boek te beginnen schrijven, want een outline is bij mij een levend document waarin ik het deel dat nog moet uitgeschreven worden voortdurend bijwerk.

Volume 2, dat voorlopig “De Gezant van Aden” heet, begint met het deel over de zandmensen dat oorspronkelijk was bedoeld als laatste deel van volume 1. Dat deel was dus reeds uitgeschreven en afgewerkt, maar gezien de gewijzigde context moest ik het nog eens bijwerken en uitbreiden van vijf naar zes hoofdstukken. Daarmee was ik op 18 januari klaar, waarna ik eindelijk aan het echte schrijven kon beginnen.

Momenteel ben ik aan het negende hoofdstuk bezig, voor mijn doen gaat het dus vlot vooruit. Het boek zal zo’n 35 a 40 hoofdstukken tellen. Ik wil deze versie zeker dit jaar nog klaar hebben, hopelijk rond september, waarna ik mij volledig zal wijden aan het afwerken en publiceren van volume 1.

De veldslagen bij de Axona en de Sabis

Een tijdje terug ontdekte ik het YouTube kanaal Kings and Generals, een aanrader voor al wie geïnteresseerd is in historische oorlogsvoering. Hun nieuwste episode is bijzonder gaat over de eerste twee veldslagen tussen Caesars legioenen en de Belgische stammen: die bij de Axona en de Sabis. De slag bij de Axona is de gebeurtenis waar De verloren stammen van Aden mee opent, terwijl de voorbereiding, de afwikkeling en de nasleep van de slag bij de Sabis de historische achtergrond vormt van de rest van het eerste volume.

Kings and Generals volgt Caesars eigen relaas van de slag bij de Sabis – de enige bestaande bron – naar de letter, inclusief zijn zelfverheerlijkende bewering dat hij de dreigende nederlaag wist om te keren dankzij zijn persoonlijke optreden in de voorste rangen. Zelf heb ik een cynischer maar wellicht realistischer versie uitgewerkt, waarin het het doortastende optreden van Titus Labienus (zijn toenmalige adjudant) was dat de situatie keerde. Labienus zou zich in de latere burgeroorlog overigens tegen Caesar keren, en dat met zijn leven bekopen.

Marrakesh en Godijn

Weekendje Marrakesh achter de rug om de Formula E race te gaan bekijken. Stoffel Vandoorne, voor wie ik ging supporteren, viel tijdens de qualificatie uit en crashte in de eerste bocht van de race, maar de andere Belg won de race dus eind goed al goed 🙂 De vrije uren heb ik gebruikt om zoveel mogelijk te sightseeën, met of zonder daglicht!

Onderweg kreeg ik bericht dat mijn verhaal “Antibiose” alvast de long list heeft gehaald van de verhalenwedstrijd van uitgeverij Godijn; op 2 maart wordt de volledige uitslag bekendgemaakt. Mijn reisgenoot nam ook deel, met zijn allereerste kortverhaal, en zit ook nog in de wedstrijd!